A Direcção-Geral da Comunicação Social, DGCS, surge na Orgânica da Chefia do Governo através do Boletim Oficial de 29 de Outubro de 2001. A DGCS é o órgão que executa o programa do governo para o setor da Comunicação Social. Além de colaborar na definição e avaliação das políticas para a Comunicação Social a direcção execute-as.Entre outras funções, executa, também, as medidas respeitantes a aplicação dos sistemas de incentivos do Estado à Imprensa Privada; promove a divulgação de informação e sensibilização dos agentes do setor tendo em vista a observância da legislação aplicável; colabora com as autoridades competentes na fiscalização da lei no exercício das atividades de edição de publicações periódicas e de radiodifusão sonora e televisiva e propõe medidas no sentido de cumprimento das exigências impostas pela legislação vigente para o setor; promove iniciativas conjuntas e apoia outras entidades interessadas na realização de investigações, estudos, inquéritos e demais trabalhos sobre os temas de comunicação social.

A DGCS compreende dois serviços: o de Meios de Comunicação Social e o de Cooperação e Assuntos Internacionais. O serviço de Meios de Comunicação Social entre outras funções organiza e mantem atualizados os registos dos incentivos atribuídos pelo Estado ao setor, enquanto o Serviço de Cooperação e Assuntos Internacionais estabelece o intercâmbio regular com as entidades estrangeiras com vista à recolha e atualização de informação relevante para a prossecução das competências da Direcção-Geral da Comunicação Social, entre outras competências.